Historia de Islandia

Se dice que los primeros pobladores de Islandia eran monjes irlandeses, que probablemente se instalaron en Islandia en el siglo ocho. No quedan, sin embargo, restos arqueológicos de ningún  asentamiento irlandés, tan sólo ciertos pasajes escritos , ofrecen pruebas documentales de su residencia en Islandia. Se dice quelos irlandeses abandonaron el país a la llegada de los escandinavos paganos, que gradualmente se instalaron en Islandia en el período 870-930 y convirtieron así aIslandia ení el último país europeo en ser poblado.

La fuente principal de información sobre el período de asentamiento en Islandia es el Libro de Establecimientos (Landnámabók), escrito en el XII siglo. Según este libro, los marineros escandinavos por casualidad descubrieron el país. Varios viajes de exploración se realizaron, y posteriormente empezaron a establecerse en Islandia. Se dice que Ingólfur Arnarson fue el primer poblador. Él era un cacique noruego, que llegó a Islandia con su familia y dependientes en el año 874, construyendo su granja en Reykjavik, la actual capital de Islandia. Durante los próximos 60 años, los pobladores Vikingos de Escandinavia, de las colonias nórdicas en las Islas británicas, se instalaron en el país.

Había por lo tanto un elemento celta entre los primeros habitantes. El establecimiento en Islandia también puede ser visto en el contexto de la extensión Vikinga del período, plausiblemente unida a la presión demográfica Escandinava y escasez creciente de tierra de cultivo.

En el año 930, se estableció el Althingi (parlamento) y un código legal fue adoptado. El Althingi se reunía una vez al año en verano para adoptar leyes y dar veredictos. Había también cuatro tribunales locales y un sistema de asambleas regionales, conducidas por los caciques. En el nivel más bajo de autoridad estaban los "hreppar", o distritos locales, donde los agricultores se reunían para conducir los asuntos de la comunidad. El establecimiento del Althingi marca la formación de la Comunidad de Naciones Islandesas, aunque esta no tenía ningún poder ejecutivo.
Aproximadamente en el año 1022, Islandia firmó su primer tratado con un país extranjero cuando realizó un acuerdo con el Rey Olafur Haraldsson (San Olaf) de Noruega acerca de los derechos de losislandeses en Noruega y de los Noruegos en Islandia

.El cristianismo fue pacíficamente adoptado en Islandia en el año 1000. La razón principal parece ser la presión del rey de Noruega. El primer asiento episcopal fue establecido en Skalholt en el sur de Islandia en 1056, por Ísleifur Gssiurarson. Su hijo y sucesor, Gissur Ísleifsson, estableció un segundo obispado en Hólar en la parte norte de Islandia en el año 1106. El primer monasterio en Islandia fue fundado en Thingeyri en 1133. Tanto los centros episcopales como los monasterios se convirtieron en centros de aprendizaje y literatura.

Groenlandia fue descubierta y colonizada por islandeses bajo el mando de Erik el Rojo a finales del siglo X, y aproximadamente en el año 1000, los islandeses fueron los primeros europeos que pusieron el pie en el continente americano.

La Era de la "Saga" Narrativa

El siglo XIII en Islandia fue llamado "la Edad de Oro" de la saga escrita. Las sagas incluyen algunos clásicos de la literatura medieval, escritas en islandés, la lengua antigua de los Vikingos que actualmente se habla en Islandia. El principal escritor medieval islandés fue Snorri Sturluson (1178 - 1241) jefe local, político e historiador. Él es el autor de "Heimskringla", una historia sobre los reyes de Noruega, "y Edda poética ", un tratado sobre poética y mitología Nórdica.

La guerra civil

El período 1220-1262 es denominado "edad de la Sturlungs", fue un período de la guerra civil que condujo a la sumisión de  Islandia al rey de Noruega en 1262. En 1281 un nuevo código jurídico monárquico "Jónsbók" fue aceptado por el  “Althingi,”(Parlamento) mediante el cual  éste mantiene sus poderes legislativos. Cuando Noruega, Suecia y Dinamarca forman la Unión de Kalmar en 1397, Islandia queda bajo la soberanía de la corona danesa, pero  mantiene el estado constitucional.

El siglo inglés

El siglo XV en Islandia se llama "el siglo inglés" porque fue un período de contacto estrecho entre Islandia e Inglaterra. Los ingleses navegaban regularmente a Islandia por cuestiones de pesca y comercio. La imprenta fue introducida en Islandia por Jon Arason, Mons. de Holar, en  1530 y en 1540 el Nuevo Testamento fue publicado en Islandia. La Biblia se publicó en Islandia en 1584 por Guðbrandur Þorláksson, Mons. de Holar.

La reforma

El Rey de Dinamarca condujo a la reforma de la Iglesia en 1550 después de  una fuerte oposición por los católicos. El luteranismo se convirtió en la religión del Estado, con el rey danés como Jefe de la Iglesia. La gran riqueza de la Iglesia Católica fue confiscada y el último obispo católico (y héroe nacional), Jón Arason, fue decapitado. Estos acontecimientos reforzaron el poder  danés  real en Islandia. En 1602 los daneses sustituyeron el comercio  inglés, con un  opresivo monopolio  de comercio danés. Una monarquía absoluta fue establecida en 1662, y los reyes de Dinamarca se convirtieron  en  los gobernantes de Islandia. El poder legislativo del Althingi se redujo enormemente. La transferencia de poder a Copenhague y el monopolio de comercio provocan resultados  desastrosos para la economía  islandesa. Adicionalmente surgieron problemas en el suministro de alimentos debido al enfriamiento del clima durante los siglos XVI y XVII.

El  monopolio de comercio y los desastres naturales

El monopolio de comercio danés, impuesto en Islandia en 1602, tenía por objeto promover  el comercio danés, pero este causa estragos en la economía islandesa.

El siglo XVIII fue el período  más trágico en la historia de Islandia, debido a una serie de hambrunas y desastres naturales. Hubo  reducciones  fuertes en la población como  resultado de las epidemias y las hambrunas.  El Althingi fue disuelto a finales del siglo XVIII y los escaños episcopales en Skalholt y Holar se suprimieron, quedando un Obispo único en el país con residencia en Reikiavik. Como consecuencia de la difícil situación de la población, el monopolio de comercio se modificó en 1787. En 1845 el  Althingi  se restableció  como una Asamblea Consultiva.

El comercio exterior fue liberalizado totalmente en 1855. En 1874, cuando  Islandia celebró el  aniversario milenario de la llegada de los primeros colonos, obtuvo su propia Constitución y el control de sus finanzas. La autonomía se estableció en 1904. El Primer Ministro del Gobierno de Islandia fue nombrado con residencia en Islandia. Islandia finalmente se independizó en 1918. El Reino de Islandia  comparte el mismo monarca con Dinamarca. Con arreglo a un acuerdo especial, Dinamarca administra los Asuntos Exteriores de Islandia y realiza funciones de guardacostas. Este acuerdo llegó a su fin el 10 de abril de 1940, después de que Dinamarca fue ocupada por Alemania. El 10 de mayo de 1940, las fuerzas británicas ocuparon Islandia. El 17 de junio de 1944, la República de Islandia se proclamó oficialmente en Thingvellir

Tiempos Modernos

Islandia era un estado neutro durante la Segunda Guerra Mundial. En 1940 fue ocupado por fuerzas británicas y en 1941, por iniciativa del Gobierno Islandés, las tropas estadounidenses sustituyeron a las británicas. Este acontecimiento ocurrió cinco meses antes de que los EE.UU formalmente entraran en la Segunda Guerra Mundial después del ataque contra Pearl Harbour. Los barcos islandeses sufrieron muchas bajas durante la guerra y muchas vidas Islandesas se perdieron. Las fuerzas estadounidenses permanecieron en Islandia hasta el final de la guerra. Islandia fue miembro fundador de la OTAN en 1949. Dos años más tarde Islandia firmó un Acuerdo de Defensa bilateral con Estados Unidos. Las tropas estadounidenses volvieron a la Estación Aérea Naval Keflavik en Islandia.

La estación naval aérea se cerró en septiembre de 2006 tras un acuerdo entre ambos países. Todavía existe el compromiso de los Estados Unidos en defender Islandia según el acuerdo de defensa de 1951.

Islandia amplió su jurisdicción de pesquerías de 3 a 4 millas en 1952 y a 12 millas en 1958, que conducen a la primera "Guerra de Bacalao" con el Reino Unido. Dos otros "Guerras de Bacalao" tuvieron lugar con el Reino Unido cuando Islandia amplió sus límites de pesca en 1972 a 50 millas y 1975 a 200 millas.

Islandia se afilió a las Naciones Unidas en 1946 y en 1948 se hizo miembro fundador del OEEC (OCDE posteriormente). Se afilió al GATT en 1964 y en 1970 Islandia pasó a formar parte de la Asociación Europea de Libre Comercio (AELC). Islandia fue miembro fundador del Área Económica Europea (EEA), que entró en vigor en 1994, incluyendo los países de AELC (excepto Suiza) y la Unión Europea.